El piano de piedra

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En el Cementerio de Manor Park (Londres) encontramos esta delicada obra de imaginería funeraria. Se trata de la representación de una mujer dormitando sobre un piano. La dama en cuestión existió. Se llamaba Gladys Spencer y su gran pasión era la música. Pero esta malograda concertista falleció con apenas 34 años y su familia quiso recordarla siempre así, soñando con la música de su eterno piano.

Que la tierra te sea leve, Gladys Spencer.

Descubierto el esqueleto de un ‘pirata’ bajo el patio de una escuela de primaria

O3.01.16

Newhaven. Edimburgo.
Un esqueleto descubierto bajo el patio de una escuela de primaria podría ser el de un pirata del siglo XVI  ,afirman los arqueólogos . Los restos fueron descubiertos por los trabajadores municipales durante los trabajos que se están realizando para la ampliación de la escuela ‘Victoria’ de educación primaria. 

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Según los arqueólogos, las pruebas de carbono 14 permiten situar la antigüedad del esqueleto entre los siglos XVI o XVII. Debido a las condiciones en las que se encontraban los huesos, se cree que el hombre fue ejecutado en la horca antes de ser enterrado en una tumba anónima , bien por piratería -en este caso la intención sería de disuadir a otros piratas- o por algún otro crimen.

La directora de la escuela afirma que  los alumnos piensan que es fantástico que el esqueleto de un pirata yaciese bajo el patio del recreo . Eso permite conocer mejor la historia de Newhaven y los arqueólogos se han sumado para

darles una clase especial para mostrarles

cómo han utilizado la ciencia para analizar los restos.

Desde luego que este descubrimiento ha traído consigo para los jovencísimos estudiantes  una lección única e inolvidable.

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Reconstrucción del rostro a partir del cráneo.

Fuente: The Guardian

El pequeño y su juguete

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Lund, una bonita localidad al sur de Suecia, tiene un cementerio hermoso y melancólico, como tantos otros , pero a la vez con sus particularidades, como cada camposanto.
Una de las esculturas funerarias más sorprendentes y delicadas de este lugar  es la imagen de un niño flanqueado por dos angelicales alas. Eso significa que los familiares del pequeño lo ubican en los cielos, pero además de otorgarle alas sus padres quisieron hacerle otro homenaje. Y es que si bien la escultura es aparentemente clásica, sin necesidad de fijarnos demasiado ya vemos que el niño está ensimismado toqueteando una suerte de juguete moderno.

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Al acercarnos un poco más distinguimos con claridad en qué se entretiene la angelical criatura: está jugando con una  Game Boy Advance SP que Nintendo sacó en el año 2003.  Y ahora sí, a pocos centímetros de sus pétreas manos averiguamos incluso el juego favorito de este niño que dejó una ausencia inborrable cuando sólo contaba con 5 años.

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Descanse en paz este pequeño, velado eternamente por su fiel pokemon. 

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Mata a su amigo al creer que se estaba transformando en zombie

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Un joven de Nuevo México (Estados Unidos) ha sido detenido después de golpear hasta la muerte con todo tipo de objetos, entre los que se encuentra una guitarra eléctrica y un microondas, a un amigo al pensar que se estaba “transformando en zombi”. El agresor y la víctima que se encontraban bebiendo grandes cantidades de alcohol y viendo varios capítulos de ‘The Walking Dead’, según ha informado fuentes del Departamento de Policía de la ciudad de Grants.

La víctima, Christopher Paquin también de 23 años, fue atacada con patadas, golpes, una guitarra, un microondas y toda clase de objetos afilados.

Los oficiales llegaron a un apartamento después de recibir llamadas que alertaban de que un hombre ebrio con un cuchillo en la mano estaba persiguiendo a una mujer.

Cuando las fuerzas de seguridad llegaron al bloque de apartamentos donde se produjeron los hechos, se encontraron con el supuesto agresor -identificado como Damon Perry, de 23 años- amenazando a otras personas con un cuchillo.

Al acceder al interior de una de las viviendas, los agentes localizaron a una persona con signos de haber recibido una paliza. Los equipos médicos confirmaron la muerte de esta persona en el mismo lugar.

​Ya en comisaría, Perry explicó que golpeó a su amigo con todo tipo de objetos y le profirió patadas y puñetazos después de que comenzase a “transformarse en un zombi” e intentase morderlo. Ambos habían visto capítulos de ‘The Walking Dead’ y bebido alcohol, según la televisión local.  Las autoridades ya han imputado a Perry un cargo de asesinato y han decretado para él una fianza de 800.000 dólares.

Fuente: europapress.com

Una tormenta deja al descubierto un esqueleto milenario

13.09.2015 . Fuente: The Mirror.Uk

La fuerte tormenta que estalló en Collooney (Sligo,Irlanda) derribó una vieja haya, desenterrando un esqueleto humano.

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La parte superior del esqueleto está atrapada en las raíces del haya derribada.

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Los huesos de la pierna inferior del esqueleto permanecen en el suelo.

Imagináos la sorpresa de los arqueólogos irlandeses cuando encontraron los huesos, de mil años de edad, que fueron desenterrados entre los terrones de tierra y las raíces de este árbol arrancado por los fuertes vientos.

El enterramiento data del período de la baja Edad Media y es de un joven de unos 17-20 años que falleció debido a una muerte violenta.

El esqueleto del muchacho muestra varias lesiones perfectamente visibles en las costillas y la mano , probablemente causadas por un cuchillo. Lo más probable es que haya fallecido a causa de estas heridas fatales y que sus familiares le hubiesen  dado cristiana sepultura.

Como muestran las fotos , los huesos inferiores de la pierna se mantuvieron en la tumba, pero la parte superior del cuerpo se enredó en las raíces del árbol y se quedó en el aire, para estupor de los vecinos que realizaron el descubrimiento.

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Lucifer ya cuenta con su segunda estatua en el mundo

Todos los que hemos ido al parque del Retiro, en Madrid, hemos admirado la estatua del Angel Caído, congelado en una mueca de dolor, incredulidad y tristeza.
Esta obra de arte ya no es la única estatua de Lucifer que existe en el mundo; un nutrido grupo de adoradores de Satán le han erigido una estatua en Detroit. El acto se ofició como respuesta a la autorización de la gobernadora a un monumento a los Diez Mandamientos situado en un lugar público, que ya había denunciado el Tribunal Supremo.

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La impresionante estatua, de casi tres metros y una tonelada, fue inaugurada este sábado a media noche dentro de un edificio en la ciudad estadounidense de Detroit, mientras centenares de personas coreaban y vitoreaban el nombre del homenajeado.
El ídolo sedente, que recuerda en cierta manera a Baphomet , se representa con cabeza y pies de cabra, alas, el báculo de Asclepio en el vientre, un pentagrama en la frente y un niño y una niña a los lados mirándole con inocencia y adoración. Su ubicación exacta se mantuvo en secreto hasta el último momento ya que varios grupos fundamentalistas católicos habían manifestado su intención de protestar contra tal inauguración.
Aún así, alrededor de cincuenta cristianos se concentraron para rezar por Detroit y protestar contra la estatua frente al primer local en el que la congregación de satánicos habían intentado ubicar la efigie de Lucifer.

Jex Blackmore, director del Templo Satánico de Detroit, ha manifestado que en un primer momento tenían intención de llevar la escultura hasta Arkansas, donde este mismo año la republicana Mary Fallin, gobernadora del estado, autorizó la instalación de un monumento a los Diez Mandamientos en los terrenos del Capitolio del estado. Por ese motivo los satánicos pidieron que se erigiera la estatua de Lucifer junto a este monumento judeocristiano, alegando los mismos derechos.

El Tribunal Supremo de Oklahoma dictó recientemente que el monumento a los Diez Mandamientos incumple la constitución estatal, que prohíbe utilizar propiedades públicas en beneficio de una religión concreta. El Congreso de Oklahoma, dominado por los conservadores, amenazó entonces con destituir a los jueces y anunció su intención de modificar la constitución estatal. El monumento a los Diez Mandamientos seguirá por el momento en terrenos públicos, ya que las autoridades han apelado contra el dictamen del Supremo de Oklahoma.

La palabra del día: Coimetromania

Esta página está ausente de letras porque el verano es lo que tiene: todos y todas estamos más relajados y abandonamos quehaceres placenteros como escribir entradas para este blog por otras aficiones no menos gustosas que se realizan al mar libre. Una de esas manías por la que se nos da en el período estival es la de viajar y hacer excursiones que siempre acaban en un mismo enclave:el cementerio de la localidad.
Este gusto por el arte imaginero funerario se define en una palabra:

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Así que espero que sepáis disculparnos. Estamos disfrutando de nuestra… peculiar atracción aunque el arte siempre es arte,esté en un museo o languideciendo en un camposanto.

Saludos, corazones nocturnos. 

Los funerales victorianos: costumbres, supersticiones y curiosidades. Parte II.

Continuamos con las características que imperaban en los funerales y enterramientos victorianos.
Os recordamos que este post es la segunda parte de la entrada anterior.
Que lo dusfrutéis,amantes de las delicias tenebrosas.

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– En el siglo diecinueve los doctores apodados como los “resurreccionistas” tenían problemas para conseguir cadáveres que diseccionar en sus clases de anatomía, así que la existencia de salteadores de tumbas en busca de cuerpos recién enterrados era más que un mito. Muchas de las tumbas de esa época se blindaban con verjas, no para evitar que saliesen los no-muertos, como algunos creen ahora,  sino para ofrecer a los seres queridos seguridad más allá de la muerte.

– Otra curiosidad típica de la época tenía que ver con el terror que le inspiraba a los parientes vivos el que un ser querido fuese enterrado vivo con el mal de la catalepsia. Esto inspiró a los fabricantes de ataúdes para diseňar sistemas de seguridad tales como poner una campanilla en la superficie de la tumba que estuviese conectada, mediante una cadena, al interior del ataud. Así, en caso de un enterramiento prematuro, la víctima de la enfermedad podía salvarse. Y por cierto, de ahí procede la expresión “Salvado por la campana.” 

– Si el fallecido era un niňo, el color que primaba en el entierro era el blanco. Los asistentes al entierro llevaban guantes blancos,los niňos que acompañaban la luctuosa procesión portaban plumas blancas de avestruz e incluso el ataúd era blanco.

– Era costumbre entregar a los asistentes al funeral pequeňos pasteles envueltos en papel blanco y sellados con una cinta negra, conocidos como “galletas de funeral”. Después del entierro era típico ofrecer colaciones a los invitados (carnes, dulces, frutas confitadas).

– En muchos cementerios, la gran mayoría de las tumbas estaban orientadas de forma que los cuerpos yacieran con sus cabezas hacia el Oeste y los pies hacia el Este. Esta es una costumbre que proviene de épocas paganas, cuando nuestros ancestros adoraban al sol, pero en el Siglo XIX, con sus férreas ideas cristianas, se atribuía a una tradición de los primeros cristianos, que creían que la gloria del Juício Final se desplegaría desde el Este.

Los funerales victorianos: costumbres, supersticiones y curiosidades. Parte I.

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Desde mediados hasta finales del S XIX las costumbres imperantes cuando álguien fallecía eran hermosas y sobre todo, para nosotros, que mantenemos  la muerte alejada de nuestros hogares (el tránsito es cosa de hospitales y de la pantalla de la televisión),pintorescas. Si bien la mayor parte de ellas proceden de Inglaterra, el contagio cultural era tan frecuente como ahora, así que podemos reconocer algunos de estos usos en las anécdotas que nos cuentan los abuelos:

– Las cortinas se corrían totalmente y los relojes se paraban exactamente a la hora del deceso. Los espejos se cubrían con velos o sábanas para que prevenir que el espíritu del fallecido se quedase atrapado deceased’s spirit en el cristal. 
– En las puertas se colgaban coronas de laurel o tejo de las que colgaban lazos negros. Así se alertaba a los vecinos y transeúntes de que acababa de fallecer un ser querido en ese domicilio.

– El cuerpo se vigilaba minuto a minuto hasta el entierro, siguiendo la tradición del velatorio. Esta vigilia servía, además de para despedirse y mostrar respeto, para salvaguardar de un enterramiento prematuro a álguien que no estuviese muerto, sino catalépsico o en coma.
La mayoría de los velatorios se extendían durante 3 ó 4 días. El uso de flores y velas ayudaba a enmascarar los olores inoportunos y desagradables que pudiesen emanar del cadáver.

– En el Siglo XIX, europeos y norteamericanos tenían otra curiosa tradición: sacaban al difunto de la casa con los pies por delante, para prevenir que el espíritu del finado mirase hacia el interior del hogar e invitase a otro miembro de la familia a acompaňarlo en el tránsito.
Del mismo modo, se ponían boca abajo las fotografías de la habitación donde se velaba el difunto, para prevenir que los familiares y amigos del fallecido fuesen poseídos por el espíritu del muerto… o de la propia Muerte.

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El eterno amor de una madre

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Uno de los relatos que escribí tiene que ver con esta historia. Lo curioso es que lo ideé hará un aňo y de este triste suceso me enteré ayer. Desde luego que existen realidades que si no superan a la ficción, desde luego la igualan.

Esta que veis arriba es la tumba de Florence Irene Ford. Corría el aňo 1871 cuando la pequeňa Florence murió cuando apenas contaba con 10 aňos de edad a causa de la fiebre amarilla.
Pues bien,en vida, Florence le tenía pavor a las tormentas y su madre, no queriendo dejarla nunca sola mientras duraban los truenos, le leía cuentos y la acariciaba mientras duraba la tempestad.

Cuando Florence murió su madre no quiso renunciar a dejar sola a su pequeňa niňa y mandó construir una diminuta cámara subterránea adyacente a la tumba de su hijita, con una pequeňa ventana contigua al ataud, a la altura donde reposaría su cabecita.
Así que muchos aňos después de la muerte de Florence,su madre acudía cementerio para leerle cuentos durante las tormentas.

Las escaleras que llevan a la cámara todavía permanecen, pero la ventana fue tapiada en 1950.

A continuación os deleito con una recreación de esta triste,melancólica pero esperanzadora escena por el ilustrador Pau Gavino.

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Polaire y su “cintura de avispa”

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Polaire  (Estrella del Norte) fue el nombre artístico  con el que se conocía a la cantante y actriz francesa Emilie Marie Bouchaud (1874-1939). Nacida en Argelia -en aquel entonces una de las colonias de Francia- se hizo muy famosa por versionear uno de los grandes éxitos de la época, Ta-ra-ra boom the ay. En ese momento los corsés para las mujeres eran el último grito en moda así que ella lo utilizó para marcar y acentuar cada vez más su pequeňa cintura,que según parece ser medía 410 milímetros.
Polaire era una mujer moderna (antaňo tildada de excéntrica) así que en lugar de tener un perrito como mascota, adquirió un cerdito al que puso por nombre Mimí. Lo llevaba de punta en blanco, siempre con vestiditos y un collar de perlas.
La bella Polaire hoy acapararía las portadas de las revistas de moda porque era toda una trend-setter: llevaba un pequeňo aro en la nariz y el pelo suelto y ondulado,algo insólito a finales del S XIX porque no se llevó así hasta la época de los felices aňos 20.

La “Cintura de Avispa”

El modelaje de la cintura, como la costumbre china de menguar los pies, era una práctica aceptada en la época. Es más, era lo deseable y lo más fashion del momento. Las mujeres ansiaban tener la llamada “cintura de avispa” así que, voluntariamente se sometían a auténticas torturas con tal de reducir la cintura unos centímetros bien visibles.  Existen muchos documentos gráficos de mujeres de la época de finales del siglo XIX y principios del XX  que demuestran que no es ningún trucaje, damas fanáticas  del “tightlacer” que poseían cinturas imposibles. Y todo a costa de su salud, por supuesto.

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